Kisah Lonely Planet: bagaimana panduan perjalanan Meraja sebelum Tripadvisor

lonely planet travel guide

Bacaan 8 Menit

Poin penting

  • Lonely Planet telah menjual lebih dari 145 juta buku panduan perjalanan tetapi kekayaannya berubah dalam beberapa tahun terakhir dengan persaingan dari situs web seperti Tripadvisor
  • Co-founder Tony Wheeler merefleksikan warisan panduan ini dan merinci rencana masa depannya, termasuk menulis lebih banyak buku dan proyek filantropi

Tiga tahun lalu, Tony Wheeler ditanya apa yang mungkin terjadi pada Lonely Planet, perusahaan buku panduan bernilai jutaan dolar yang ia dirikan dengan tali sepatu dengan istrinya, Maureen, pada tahun 1973.

lonely planet travel guide 2

Wheeler merenung mengingat Cina sebagai destinasi besar, Lonely Planet dapat dengan mudah berakhir di tangan pembeli Cina.

Tiga tahun kemudian, apa yang dulunya penerbit perjalanan paling sukses di dunia – yang telah menghadapi persaingan ketat dari Tripadvisor dan situs web serupa – sedang terhuyung-huyung dari dampak buruk dari krisis coronavirus yang telah melanda dunia.

BBC membeli Wheelers dengan harga 130 juta pound ($260 juta AS) pada 2007, sebelum menjual Lonely Planet pada 2013 dengan kerugian besar kepada miliarder tembakau AS, Brad Kelley, NC2 Media, seharga £ 51,5 juta.

Tetapi setelah direkrut sebagai CEO baru pada bulan Februari tahun ini – Luis Cabrera, yang menyatakan niatnya untuk “meningkatkan merek sebagai platform perjalanan omnichannel” – NC2 mengumumkan pada tanggal 9 April bahwa mereka akan menutup kantor Lonely Planet Melbourne dan London untuk memangkas biaya, namun akan terus menerbitkan panduan dan buku lainnya.

lonely planet travel guide 3

Bagi pasangan yang melahirkan Lonely Planet, dan melihatnya tumbuh dari sebuah pamflet yang dijepit di meja dapur menjadi penerbit buku panduan independen terbesar di dunia, berita kehancuran sebagiannya datang sebagai kejutan besar.

Sang pendiri Tony Wheeler, 73, sadar apa yang terjadi dengan Lonely Planet sekarang, walau tadinya setelah menjualnya menjadi penonton di jalan. Dengan apa yang sedang terjadi, Anda harus mengatakan bahwa penjualan di AS itu bukan langkah yang baik, tetapi saat ini apa yang merupakan langkah yang baik?

Coronavirus adalah ‘akselerator’; hal-hal yang terjadi sebenarnya telah berubah pada kecepatan yang jauh lebih cepat. Mungkin, Lonely Planet dapat dilihat dari perspektif yang sama.

Ada sedikit persaingan, jadi Across Asia on the Cheap dijual seperti panekuk pisang panas, paling tidak karena penilaian jujurnya terhadap kemungkinan yang ditawarkan oleh obat-obatan rekreasional dan kartu identitas palsu.

Perusahaan ini tumbuh dengan mantap, mencapai puncaknya pada tahun 1981 dengan panduan magisterialnya ke India, sebagian besar ditulis oleh Geoff Crowther, yang kebiasaannya memasukkan pendapat pribadinya yang tajam ke dalam teks menambah besar wawasan pembaca.

Ditilik dari sejarah, timing Lonely Planet di lepas oleh Wheeler secara sempurna, meskipun tidak direncanakan secara komprehensif. Baby boomer adalah pelancong yang pemberani pada dekade terakhir abad ke-20, perjalanan udara meningkat pesat, dan panduan perjalanan yang sudah ada di rak sering masuk dalam kategori “layak, tetapi membosankan”.

CEO Lonely Planet saat ini Luis Cabrera berharap untuk “mengangkat merek sebagai platform perjalanan omnichannel”.

lonely planet travel guide 4

Sejak awal, perusahaan yang kemudian akan menjual lebih dari 145 juta buku panduan – dan mendapatkan julukan “Planet Tony” – memimpin, ketika gerombolan backpacker dan pelancong independen melahap rekomendasinya yang sederhana.

Seperti yang dikatakan oleh seorang pengamat, “Lonely Planet membantu mengeluarkan orang asing dari perjalanan asing.” Perusahaan dengan cepat memperoleh jejak global, merangkul potensi teknologi dalam masa pertumbuhan.

Itu adalah salah satu yang pertama untuk memperkenalkan blog reguler; itu memelopori buku panduan di PalmPilots; dan Thorn Tree, forum online yang diluncurkan pada tahun 1996, segera menjadi tempat yang harus dijelajahi oleh siapa pun yang bepergian.

Sekarang berbasis di Australia, mereka membuat perusahaan mereka berdiri dan berjalan tepat pada saat perjalanan meluas secara eksponensial, menghasilkan banyak uang (“kami tidak kekurangan pelamar, tetapi BBC tampaknya merupakan mitra yang sempurna”) dan telah menjaga kaki mereka di tanah meskipun status multijutawan mereka.

“Saya tidak menyesal atas apa yang kami lakukan,” kata Tony. “Berharap kamu melakukan sesuatu yang berbeda seperti mengatakan pada hari Senin pagi, ‘Kuharap aku akan menaruh uangku pada kuda itu pada hari Minggu sore’. Saya selalu ingat kutipan Yogi Berra: ‘Sulit membuat prediksi, terutama tentang masa depan,’ ”tambahnya, merujuk pada bintang bisbol legendaris Amerika.

“Melihat ke belakang, saya menghargai orang-orang yang mengatakan, ‘Saya tidak akan melakukan perjalanan itu jika buku Anda tidak mendorong saya keluar’ – atau sesuatu yang serupa. Dan banyak orang yang bekerja dengan LP komentar perihal pengalaman yang selalu merasa senang mengannggap kerja dengan LP merupakan pekerjaan terbaik yang pernah dimiliki.

Tony secara luas dipuji karena menulis panduan pertama di dunia untuk Timor Timur segera setelah merdeka pada tahun 2002, dan tahun lalu menerbitkan buku meja kopi, Islands of Australia , atas perintah Perpustakaan Nasional negara itu.

Hampir setengah abad setelah memasuki bisnis, Wheelers dapat melihat kembali tidak hanya salah satu kisah sukses penerbitan terbesar, tetapi juga puluhan tahun perjalanan di seluruh dunia.

Jadi apa selanjutnya untuk “Wheelers”?

Sementara itu, Wheelers telah dapat mengabdikan diri untuk proyek-proyek filantropis seperti The Planet Wheeler Foundation, yang mereka dirikan pada 2008 untuk fokus pada kesehatan, pendidikan, hak asasi manusia dan perubahan iklim di Afrika dan Asia.

Lonely Planet telah lama menggembar-gemborkan kredibilitas lingkungannya, tetapi menjual ke BBC memungkinkan Wheelers meraih jangkauan finansial yang jauh lebih besar serta waktu untuk inspeksi pribadi.

“Yang harus Anda lakukan adalah memutuskan untuk pergi dan bagian tersulitnya adalah sadar sudah selesai – Jadi Jalanilah.”

Wheelers

Author: Anu Tualang

Anu Tualang, Traveler dan reviwer perjalan ke Destinasi Wisata yang banyak Indonesia miliki khususnya Keindahan Alam, Sejarah, Heritage, hingga Kuliner yang tersebar di Nusantara yang Luas.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *